tweetdigest: Weihnachtsgefühl dank Last Christmas

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Der Rest von Hamburg – Riad

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Das Schöne an Hamburg ist ja der Hafen, der quasi den Rest der Welt zu einem Stadtteil Hamburgs macht. So gibt es zwar keine direkte Schiffsroute nach Riad, aber die 12 Stunden Autofahrt von Jeddah nach Riad lassen wir getrost unter den Tisch fallen.

Nun denn, eine Stadtteil Beschreibung von Riad. Macht im Grunde keinen Sinn, denn große Unterschiede gibt es keine. Kennt man einen, kennt man alle – langweilig. Dann vielleicht ein Text über unseren Compound? Da wäre ich schnell fertig. Ganz Riad? Das wird ein Roman.

Beginnen wir also mal klein mit unserem Compound:

Najd Compound, benannt nach der Hochebene, auf der Riad liegt. Klein, 180 Häuser, mit verschiedene Sportanlagen: Tennis-, Basketball-, Volleyball-, Fußballplätze, Squashcourts, eine Bowlingbahn, ein Fitnessstudio, natürlich ein Pool. Wer Sport treiben möchte, sollte fündig werden bei diesem Angebot. Was hat der Compound noch zu bieten? Ein Restaurant, eine Bibliothek, sehr bequem ist auch der Mini Market, der das nötigste an haltbaren Lebensmitteln verkauft.

Die Häuser sind alle gleich aufgebaut, großzügig geschnitten und freistehend. Lärmende Kinder, laute Musik, das bekommen die Nachbarn eher nicht mit. Ach ja, die Nachbarschaft. Man kennt sich in der Regel, zumindest vom Sehen. Wir leben hier in einem multinationalen Umfeld. Zählen denn nun nur die unmittelbaren Häuser, sagen wir mal die nächsten 3 in alle Richtungen zu den Nachbarn oder sind wir nicht eigentlich alle Nachbarn. Diese Frage lässt mich schon seit wir hier sind nicht los und bin noch immer zu keinem Schluss gekommen.
Geht man spazieren, selbst im Schneckentempo ist man nach einer halben Stunde jede Straße einmal gelaufen

Damit ist im wesentlichen das wichtigste über den Compound gesagt und wir schauen nun über die Mauern, die unser kleines Dorf umgeben.

Natürlich besteht nicht nur die Möglichkeit in einem Compound zu leben. Es gibt auch Hochhäuser mit Mietwohnungen und jede Menge Wohnhäuser.  Diese sind weitesgehend allein stehend mit einer hohen Mauer drumherum.  Reihenhäuser gibt es hier bei Läden. Diese haben im Erdgeschoss einen kleinen Laden und in den maximal zwei Geschossen darüber Wohnungen. Die Läden sind überall gleich. Mal sind es mehr Optiker, mal mehr Apotheken, auch mal kleine Lebensmittelläden oder Garküchen.

Die Mietpreise sind exorbitant, zumeist in den Compounds. Außerhalb zu wohnen ist billiger. Für mich jedoch mit einem entscheidenden Nachteil verbunden. Als Frau besteht nicht die Möglichkeit ohne Abaya das Haus zu verlassen.

Riad bietet auch einige wenige touristische Ziele.
Einen schönen Blick über die Stadt bekommt man im 99. Stock des Kingdom Towers. Unter den Westlern auch Flaschenöffner genannt. Und… äh… kommen wir zur Kultur.

Museen haben wir hier mehrere. Am bekanntesten dürfte das National Museum sein. Ebenfalls zu empfehlen ist das Masmak Fort. Und… äh… Wir haben auch einen Zoo!

Kultur in Form von Theater oder Kino wird man hier nicht finden. Dies ist auf das leidige Thema Geschlechtertrennung zurück zu führen.

Und sehr, sehr viele Malls. Meinem Empfinden nach gilt auch hier: kennst du eine, kennst du alle. Denn die Geschäfte wiederholen sich, die Fast-Food-Ketten ebenso. Ein Lichtblick ist die Riyadh Gallery, die auch für Frauen die Möglichkeit bietet in der Öffentlichkeit in einem Cafe zu sitzen. In den Food Courts gilt die Geschlechtertrennung, wie auch in den Restaurants.

Ein weiterer wichtiger Punkt: Restaurants

Nun, die Suche nach einem netten Restaurant gestaltete sich für uns bislang schwierig.
Gefunden haben wir einen Italiener der leidliche Pizzen bäckt und gute Pasta serviert. Neben den unvermeidlichen kleinen Kabinen besticht er durch einen offenen Platz für Familien. Auch einen Libanesen haben wir schon mehrfach besucht.

Die weiteren Restaurants sind außerhalb unserer Preisklasse. Als Beispiel sei das Globe genannt, im Faisaliah Tower.

Fast Food ist sehr beliebt. In Riad gibt es sage und schreibe über siebzig McDonalds, die alle einem einzigen Prinzen gehören. Das Stadtbild wird durch die Filialen gängiger Ketten geprägt.

Noch ein Wort zum Aufbau der Stadtteile. In der Regel gibt es eine größere Straße, an der oben genannten Ladenzeilen zu finden sind. Dahinter liegen die alleinstehenden Wohnhäuser.

Natürlich gibt es auch Ausnahmen in der Gleichtönigkeit. In Batha und Deera finden sich noch Teile der ursprünglichen Lehmbauten. Hier gibt es keine modernen Malls, dort gibt es Souqs. Zu Deutsch Basar. Verkauft wird alles, was das Herz begehrt. Second-Hand-Kleider, Teppiche, Gewürze aber auch alte Kühlschränke oder mit Benzin betriebene Staubsauger(!).
Olaya ist das kommerzielle Zentrum der Stadt. Hier steht der Kingdom und Faisaliah Tower, der Finanzdistrikt ist in greifbarer Nähe.
Gänzlich anders ist das Diplomatic Quarter. Dort sind die Botschaften und deren Angehörigen untergebracht. Hier gilt keine Abayapflicht, es gibt Straßencafes und Parks mit gepflegten Spielplätzen. Gelegen im Wadi Hanifa, wo man entlang wandern kann.

Apropos Wadi Hanifa. In Riad gibt es auch einen Fluss! Den Riyadh River, der von der Kläranlage gespeist wird. Ein Paradies für Fische und Vögel. Stört man sich nicht an einem etwas strengerem Geruch, kann man auch hier spazieren gehen sowie die Picknick- und Grillplätze nutzen.

Am Wochenende kann man verschiedene Ausflüge in die Wüste unternehmen. Riad ist umgeben von verschiedenen Wüstenarten. Steinwüste am Edge of the World oder auch Camel Trail, die rote Sandwüste am Lake Karara und „weiße“ im Wadi.

In erreichbarer Nähe ist auch der Flughafen, der, in den 70er Jahren erbaut wurde. Zufälligerweise war ein entfernter Verwandter am Bau beteiligt. Das „Royal Terminal“ wird von der königlichen Familie und Staatsgästen genutzt. Entgegen der üblichen sandfarbenen Bauten ist der Flughafen mit seiner Wabenstruktur sogar architektonisch ansprechend.
Mit einer Flugzeit von rund einer Stunde nach Manama, Bahrain und Dubai oder Abu Dhabi, UAE steht einem verlängerten Wochenende nichts im Wege.

Nicht aufregen sollte man sich über Umwege, Baustellen, Unfälle und Bauschutt. Diese sind unvermeidlich in Riad. Letzterer wird nicht abtransportiert sondern aus der Baugrube direkt auf das daneben liegende Grundstück gehäuft. Wird dort gebaut wiederholt sich das Spiel. So bleibt das Stadtbild lebendig.

In einer so riesigen Stadt wie Riad wird immer irgendwo gebaut. So sind die oben erwähnten Umwege nicht nur auf die ständigen Baustellen zurück zu füheren, auch die Straßenführung lässt zu wünschen übrig. Vielerorts gilt, wer links abbiegen möchte fährt rechts, bis zum nächsten U-Turn um dann geradeaus quasi links abzubiegen.

Abschließend lässt sich sagen, Riad wird nie einen Schönheitspreis gewinnen, aber wer braucht schon eine schöne Stadt, wenn man eine wunderschöne Wüste um sich herum hat.


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Bücher für (werdende) Papas

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Zum Geburtstag bekam ich, unüblicherweise für mich, zwei Bücher geschenkt. Zum einen Zwei, drei, vier – Wie ich Familie wurde von Maximilian Buddenbrohm und zum anderen Mensch, Papa!: Vater werden – Das letzte Abenteuer. Ein Mann erzählt von Kester Schlenz.

Die beiden Bücher drehen sich um das selbe Thema, sind aber sehr unterschiedlich.

Zwei drei vier

Maximilian Buddenbrohm schreibt neben erfolgreichen Büchern auch ein mindestens so erfolgreiches Blog namens Herzdamengeschichten. Dabei dreht es sich, aus dem Namen leicht ableitbar, um seine Frau, aber vielfach auch um seine beiden Söhne, Sohn I und Sohn II. Anekdotenreich beschreibt er, wie das Familienleben so ist und was die beiden Söhne so alles aushecken oder auch kindlich erlernen und erleben.

Mit der Beschreibung des Inhalts von Herzdamengeschichten hat man auch ziemlich direkt eine Beschreibung von Zwei drei vier. Wer also das Blog von Maximilian Buddenbrohm mag, wird das Buch ziemlich sicher ebenso mögen und v.a. ziemlich schnell gelesen haben. 🙂

Mensch, Papa!

Zugegebenermaßen tat ich mich mit Kester Schlenz Werk um einiges schwerer als mit Zwei drei vier. Möglicherweise war ich etwas beeinflusst durch Susannes Buchhändlerinnen Meinung, andererseits könnte es auch mit Schlenz Schreibstil zu tun haben. Jedenfalls ging er mir in den ersten Kapiteln doch sehr auf die Nerven. Es las sich für mich etwas merkwürdig, den Eindruck zu haben er betrachte die Schwangerschaft seiner Frau aus der Sicht seiner Frau anstatt wirklich seine Sicht darzustellen.
Irgendwann verlor sich dieser Eindruck aber und Kapitel für Kapitel offenbarte sich mir einiges an Details und Tipps, die ich so bisher noch nicht gelesen hatte und mir v.a. Schlenz um einiges sympathischer machten als zu Beginn 😉

Wer also nach einem Buch über praktische Erfahrungen und Ideen v.a. nach der Geburt aus der Sicht eines Vaters sucht und bereit ist sich durch ein paar anstrengende erste Kapitel zu quälen, der ist mit Mensch, Papa! gut beraten. Vielleicht ging es ja auch nur uns so, dass die ersten Kapitel Geschmacksache sind 🙂

Zwergenalarm

Bevor bei uns der Nachwuchs anstand hatten wir auch mal Zwergenalarm ausgeliehen und das hatte es mir sehr angetan. Leider habe ich es damals nicht zuende gelesen. Würde ich von meinem damaligen Eindruck her, aber in jedem Fall empfehlen!


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